2016 yılından beri Koç Üniversitesi Mütevelli Heyet Başkanlığı görevini yürüten Sayın Ömer M. Koç, başkanlık görevini 18 Şubat 2019 günü yapılan Koç Üniversitesi Mütevelli Heyet toplantısında Mütevelli Heyet üyelerimizden Prof. Dr. Nur Yalman’a devretmiştir.

Prof. Dr. Nur Yalman’ın tüm Koç Üniversitesi camiasına mesajını mezunlarımızla paylaşıyoruz.

Çok Kıymetli Koç Üniversiteliler,

Koç Üniversitesi Mütevelli Heyeti’nin 18 Şubat 2019 tarihli kararı ile Koç Üniversitesi Mütevelli Heyet Başkanlığını bugüne kadar büyük bir başarı ve özveri ile yürütmüş olan Sayın Ömer M. Koç’tan devralmış bulunmaktayım.

Üniversitemiz 25 sene evvel Koç Ailesi tarafından olağanüstü maddi ve manevi fedakârlıklarla kurulduğunda gayesi, güzel ülkemizi büyük kurtarıcımız Mustafa Kemal Atatürk’ün işaret ettiği, ‘muasır medeniyetler’ seviyesine yükseltmek olmuştu. Bu gaye ile Koç Ailesi’nden, Vehbi Koç Vakfı’ndan, Koç topluluğundan ve birçok cömert bağışçıdan Üniversitemize bugüne kadar bir milyar doları geçen yatırımlar yapıldı. Kâr etmek söyle dursun, her sene Üniversiteye hatırı sayılır bağışlar yapılmaya devam etmekte, ülkemizin her köşesinden gelen çok yetenekli öğrencilerimize burslar dağıtılmaktadır.

Ben de Üniversitemize Koç Ailesi’nin bütün fertleri ile beraber 25 sene evvel gönül verdim. Senelerce çok ileri görüşlü, yaratıcı Sayın Rahmi M. Koç’un Başkanlığı esnasında Mütevelli Heyetine ve Danışma Kurullarına katıldım. Üniversitede kendi saham olan Sosyal Antropoloji açısından, Asya kültürleri, dinleri ve Türklerin Orta Asya, Hindistan, İran ve Orta Doğu’da uzun, renkli ve zengin tarihleri üzerine dersler verdim.

Amacım sosyal ve insani ilimlerde dünyanın en parlak üniversitelerinde edinmiş olduğum bilgi ve tecrübeleri ülkemize getirebilmek, kendi yüksek eğitim kurumlarımızı bir an evvel evrensel bilim ve eğitim seviyelerine yetiştirebilmek olmuştur. Bu maksatla Danışma Kurulumuz dünyanın en saygın bilim insanlarını bir araya getirmiştir.

Türk bilim insanlarını bugün bütün dünyada önemli başarılar elde etmiş durumda ve yüksek mevkilerde görmekteyiz. Onların tecrübe ve başarılarının ülkemize de yansıtılması önümüzdeki senelerde giderek artacaktır. Kıymetli ve çalışkan Rektörümüz Prof. Dr. Umran İnan’ın Stanford Üniversitesi’nde fizik ve uzay bilimleri konularında olağanüstü araştırmaları da bu sözlerime anlamlı bir misal teşkil etmektedir.

Ülke olarak ne türlü badirelerden geçtiğimizi çok iyi biliyoruz. Karşılaştığımız her türlü güçlük ve engellemelerin karşısında, birçok ülkenin gıpta ettiği zaferler ve toplumsal ilerlemeler kaydettik. Bütün bunlara rağmen, birçok konuda kültür ve eğitim seviyemizde, ekonomimizde, insan ve bilhassa kadın haklarında daha gidecek uzun yolumuz olduğunun bilincindeyiz.

Koç Üniversitesi 2017’de önemli bir evrensel değerlendirme kurulu tarafından, bütün dünyada nispeten küçük üniversiteler arasında 8’inci sırada sayılmıştı. Bu kısa listenin başındaki kurumun dünyanın en önemli teknik üniversitesi CalTech (California) olduğunu, ikinci sırada da hemen hemen bütün Fransa Başbakanlarını yetiştiren efsanevî Ecole Normale Supérieure (Paris) olduğunu düşünürsek Koç Üniversitesi’nin geçen seneler içinde varmış olduğu evrensel seviyenin ve başarının ne derece çarpıcı olduğunu takdir edebiliriz.

Bu olağanüstü başarıda emeği gecen eski rektörlerimiz, Prof. Dr. Seha Tiniç ve Prof. Dr. Attila Aşkar beylerin fevkalade özverili ve etkin çalışmalarını da kaydetmeden geçmemiz vefasızlık olacaktır.

Benim bu mesuliyetli görevi kabul etmekteki amacım, başta ülkemizin ve Üniversitemizin her sahada ilerlemesine ve bütün dünyanın örnek olarak görebileceği bir kurum olmasına yardımcı olabilmektir.

Vehbi Koç “Ülkem varsa ben de varım” demişti. Aynı düşünce ile çalışıyoruz. Şu anda var olan kıymetli öğrenci profili ve çok saygın öğretim üyelerimizle yüksek amaçlarımıza bir an evvel varacağız.

Koç Üniversitesi’nin siz değerli üyelerine sevgi ve saygılarımla . . .

Nur Yalman

Professor of Social Anthropology and Middle Eastern Studies, Emeritus,
Department of Anthropology,
Harvard Society of Fellows,
Harvard University,
Cambridge, Massachusetts
————————– Dear Members of the Koç University Community,

In accordance with the decision made by Board of Trustees of Koç University on February 18th, 2019, I have taken over the chairmanship of the Board of Trustees of Koç University from Ömer M. Koç, who had performed his duties with great dedication and success.

Our University was established 25 years ago by the Koç family with the intention to help raise our beautiful country to the level of ‘contemporary civilisations’ as had been instructed to us by our greatly admired Founder of our Republic, Mustafa Kemal Atatürk. In accordance with this noble objective, more than one billion dollars have been invested in our University by the Koç family, the Vehbi Koç Foundation, the Koç Group of companies as well as a wide range of generous donors. Far from making profits, our University continues to receive considerable donations every year and provides ample scholarships to gifted students selected from all over Turkey.

Together with the members of the Koç family, I too dedicated myself to the enhancing of this University 25 years ago. I served on the Board of Trustees and the Board of Advisors for many years during the Chairmanship of the truly visionary and creative Mr. Rahmi M. Koc . I also lectured at the University in my own field of Social Anthropology, giving courses on Asian cultures and religions as well as on the long, colourful and rich history of Turks in Central Asia, India, Iran and the Middle East.

My goal has always been to bring to Turkey the knowledge and experience in social sciences and humanities that I acquired at some of the world’s leading universities. I have hoped to encourage our higher educational institutions towards global levels of science and education without delay. To this end, our Board of Advisors includes leading scientists and brilliant academics from the best institutions in the world.

Today, we witness Turkish scientists and academics attaining important achievements and significant global recognition. Their experiences and achievements will be reflected in Turkey. We may expect that this process will be further amplified over the coming years. One fine example of this is the extraordinary research in physics and space sciences carried out at Stanford University by our esteemed and hardworking President Prof. Umran Inan.

We are well aware of difficult predicaments that Turkey has overcome in the past. We have managed to triumph and advance our society in the face of adversities and hindrances, much to the admiration of many countries. Nonetheless, we recognize that Turkey has a long way to go in many fields. These include culture, education, economy, human rights, and, in particular, women’s rights.

In 2017, a leading global assessment board ranked Koç University eighth in the world among relatively small universities. When one considers that the world’s leading technical university CalTech (California) is placed at the top of this short list, and that the legendary École Normale Supérieure (Paris), the school in which almost all French prime ministers have been educated, is number two on the list, one can appreciate the remarkable advancement of Koç University’s global ranking and success over the years.

It would be unfair not to mention the exceptionally dedicated efforts of our former presidents Prof. Seha Tiniç and Prof. Attila Aşkar who have contributed greatly to this success.

In accepting this demanding position, my goal is to contribute to the advancement of learning in our country and our University in every field of endeavor. We hope to turn this University into an institution that the world may look up to with admiration.

“I exist as long as my country exists,” had said Vehbi Koç. We will work with the same thoughts in mind. Together with our gifted student body and very distinguished faculty, we hope to achieve our high objectives in good time.

With sincere affection and regards to the valuable members of Koç University . . .

Nur Yalman

Professor of Social Anthropology and Middle Eastern Studies, Emeritus,
Department of Anthropology,
Harvard Society of Fellows,
Harvard University,
Cambridge, Massachusetts